Down for Down

[Français Dessous]

Down for Down

A staple of outdoor gear for almost 100 years, down has been part of the mountaineering landscape since its discovery. Known for its insulation capabilities, light weight, and compressibility it has been the go-to for insulating base layers and heavy-duty coats. Here’s why were down for down.  

Environmental Impact 

For those familiar with the brand, it’s no surprise that one of the deciding factors in our material selection is sustainability. As stated in previous blog posts, one of our main goals is to produce our equipment while limiting the environmental impact of our production as much as possible. Even though goose down isn’t without its issues regarding sustainability, the first advantage of natural down is its durability, garments that use it offer lightweight performance and warmth for decades. This allows us to make jackets that are designed to function for nearly a lifetime which helps our clients reduce their consumption through owning garments that are meant to last rather than be replaced.

Avoiding Waste

Arguably this could fit into the environmental impact segment, but I believe it stands on its own as avoiding waste is just as important as using natural and low impact supplies. Throughout our production we’ve found ways to use materials that are industry by-products or excess materials that were destined to be waste. By giving them a new life in our technical garments we are eliminating space in landfills. It goes without saying that using animals for their by-products is always tricky and many of us have seen the reports of the terrible conditions animals suffer for companies to use their feathers or fur. Rest assured that this is something we actively avoid, opting to source from Canadian farms that practice the ethical and humane treatment of animals which means no force-feeding and no live-plucking. Collected as a by-product of the waterfowl meat industry, the down would simply go to waste if it wasn’t collected. While it can be debated whether it is ethical to use these animals for meat in the first place, we believe that we must at least use as much of the animal as possible in order to pay respects to the life that has been taken.

Technical Advantages

Down works by trapping air on a microscopic level, each tiny feather retains the air and its heat. In our jackets, we use 850 fill power down. The rating “fill power” refers to how many inches one ounce of down can fill in a testing device, simply put it is the down’s density to weight ratio (an ounce of 850 fill power down fills 850 cubic inches). By using high fill power down, we don’t need as much down to make jackets designed for cold conditions which leads to a rugged jacket that is extremely lightweight. Since down is simply trapping air, is it extremely compressible and lightweight when it needs to be stored. Our light puffer can be kept within its own pocket making it easy to pack when not in use. All considerations when choosing gear for an ascent where grams make the difference.

In summary, we use down for environmental, sustainability, and technical reasons. In all those categories it has shown why it has been a staple of outdoor equipment. Maybe one day someone will manage to create another fill that will blow us all away, until then we’ll stick with down.

Down for Down

Élément de base de l'équipement de plein air depuis près de 100 ans, le duvet fait partie du paysage de l'alpinisme depuis sa découverte. Connu pour ses capacités d'isolation, sa légèreté et sa compressibilité, il est le matériau de prédilection pour les couches de base isolantes et les manteaux épais. Voici pourquoi nous avons choisi le duvet. 

L'impact environnemental

Pour ceux qui connaissent la marque, il n'est pas surprenant que l'un des facteurs décisifs dans notre sélection de matériaux soit la durabilité. Comme indiqué dans les précédents articles du blog, l'un de nos principaux objectifs est de produire nos équipements en limitant autant que possible l'impact environnemental de notre production. Même si le duvet d'oie n'est pas sans problème en matière de viabilité, le premier avantage du duvet naturel est sa durabilité. Les vêtements qui l'utilisent offrent des performances légères et de la chaleur pendant des décennies. Cela nous permet de fabriquer des vestes conçues pour fonctionner pendant presque toute une vie, aidant nos clients à réduire leur consommation en possédant des vêtements destinés à durer plutôt qu'à être remplacés.

Éviter les pertes 

Cet aspect pourrait sans doute s'inscrire dans le segment de l'impact environnemental, mais je pense qu'il se suffit à lui-même, car il est tout aussi important d'éviter les déchets que d'utiliser des matériaux naturels et à faible impact. Tout au long de notre production, nous avons trouvé des moyens d'utiliser des matériaux qui sont des sous-produits de l'industrie ou des matériaux excédentaires qui étaient destinés à être des déchets. En leur donnant une nouvelle vie dans nos vêtements techniques, nous éliminons l'espace dans les dépotoirs. Il va sans dire que l'utilisation d'animaux pour leurs sous-produits est toujours délicate et beaucoup d'entre nous ont vu les reportages sur les terribles conditions que subissent les animaux pour que les entreprises utilisent leurs plumes ou leur fourrure. Soyez assurés que nous évitons activement cette pratique, en choisissant de nous approvisionner auprès de fermes canadiennes qui pratiquent un traitement éthique et humain des animaux, ce qui signifie qu'ils ne sont ni gavés ni plumés vivants. Collecté comme sous-produit de l'industrie de la viande de gibier d'eau, le duvet serait tout simplement perdu s'il n'était pas collecté. Bien que l'on puisse débattre de l'éthique de l'utilisation de ces animaux pour la viande, nous pensons que nous devons au moins utiliser la plus grande partie possible de l'animal afin de rendre hommage à la vie qui a été prise.

Avantages techniques

Le duvet fonctionne en emprisonnant l'air à un niveau microscopique, chaque petite plume retenant l'air et sa chaleur. Dans nos vestes, nous utilisons du duvet à pouvoir gonflant 850. Le terme "pouvoir gonflant" désigne le nombre de pouces qu'une once de duvet peut remplir dans un dispositif d'essai. En d'autres termes, il s'agit du rapport densité/poids du duvet (une once de duvet à pouvoir gonflant de 850 remplit 850 pouces cubes). En utilisant un duvet à haut pouvoir de remplissage, nous n'avons pas besoin d'autant de duvet pour fabriquer des vestes conçues pour les conditions de froid, ce qui permet d'obtenir une veste robuste et extrêmement légère. Comme le duvet ne fait qu'emprisonner l'air, il est extrêmement compressible et léger lorsqu'il doit être rangé. Notre polaire légère peut être rangée dans sa propre poche, ce qui la rend facile à emporter lorsqu'elle n'est pas utilisée. Autant de considérations à prendre en compte lors du choix d'un équipement pour une ascension où les grammes font la différence.

En résumé, nous utilisons du duvet pour des raisons environnementales, durables et techniques. Dans toutes ces catégories, le duvet a montré pourquoi il est devenu un élément essentiel de l'équipement de plein air. Peut-être qu'un jour, quelqu'un parviendra à créer un autre garnissage qui nous épatera tous, mais en attendant, nous nous en tiendrons au duvet.

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